Crisis lleva a más estadounidenses a vivir en vecindarios de extrema pobreza

Fecha:04/11/11

Unos 2,2 millones de personas, un aumento de 33% desde 2000, viven en vecindarios con niveles de pobreza de 40% o más.

La cantidad de estadounidenses que vive en vecindarios de extrema pobreza aumentó en la última década, revirtió el progreso de los años 90 y derivó en un crecimiento de las zonas más pobres a un ritmo dos veces más rápido en suburbios que en ciudades.

Por lo menos 2,2 millones de estadounidenses, un aumento de 33% desde 2000, viven en vecindarios donde el nivel de pobreza es de 40% o más, según un estudio que dio a conocer ayer la Brookings Institution, que tiene sede en Washington.

El informe, que analizó datos de la Oficina de Censo, muestra la magnitud en que los Estados Unidos perdieron terreno en lo relativo a los intentos de combatir la pobreza durante una década signada por las recesiones, lo que comprende la mayor declinación en 70 años. El Medio Oeste y el Sur fueron las regiones más afectadas y experimentaron una reducción del empleo industrial y una crisis de vivienda.

“En la década de 2000 se vivieron las consecuencias económicas de dos declinaciones y 10 años de caída del ingreso de la familia media”, dijo Elizabeth Kneebone, investigadora asociada del Programa de Políticas Metropolitanas de Brookings y principal autora del informe.

Cuando la gente se concentra en vecindarios muy pobres, enfrenta una serie de problemas adicionales que van desde peores escuelas, menores oportunidades de empleo y mala salud, dijo.

El informe se difunde luego de la publicación de los datos de la Oficina de Censo en septiembre, que indicaron que la cantidad de gente que vive en la pobreza es la mayor en los 52 años desde que el organismo empezó a recopilar las estadísticas. El ingreso familiar estadounidense cayó en 2010 al nivel más bajo en más de 10 años, mientras que la pobreza aumentó al punto más alto en 17 años.

Las penurias económicas y el desempleo serán el eje de la campaña presidencial del año próximo, y esas estadísticas contribuirán a alimentar los debates en el Congreso y las legislaturas estatales sobre los recortes presupuestarios en programas destinados a ayudar a las familias necesitadas.

El estudio de Brookings indica que las zonas de pobreza concentrada crecieron más de un tercio en la última década luego de declinar un 29% en los años 90. El aumento de la cantidad de gente que vive en esos vecindarios puede compararse con una caída de 28 por ciento en los años 90.

Si bien más de las dos terceras partes de los vecindarios de extrema pobreza siguen correspondiendo a zonas urbanas como Chicago y Detroit, la cantidad de estadounidenses que vive en vecindarios suburbanos de extrema pobreza creció 37% entre 2000 y la segunda mitad de la década, más de dos veces más rápido que el incremento de 16% en las ciudades.

Fecha:04/11/11
Artículo: Estados Unidos registra los peores niveles de pobreza en casi dos décadas

Una cifra récord: 46,2 millones de habitantes de Estados Unidos son pobres, según los datos del año 2010 dados a conocer este martes por la Oficina del Censo de ese país. Este es el número más alto jamás recolectado por el organismo desde que comenzó a ejercer sus funciones en 1959.

Las estadísticas que revelan el descalabro son múltiples y uniformemente malas. En términos porcentuales, la tasa de pobreza es la más alta desde 1993: 15,1%. En el año 2000, la cifra era de 11,7%.

Mientras tanto, el ingreso anual de los hogares promedio cayó en un 2,3%, hasta llegar a los US$49.445.
Para EE.UU. una familia pobre es aquella que posee un salario anual de US$22.314 o menos. Si se trata de una sola persona, el monto anual debe ser igual o menor que US$11.139.

Por otra parte, el número de habitantes sin seguro médico supera los 50 millones de personas.
Los analistas consideran que más que alarmantes, estas son cifras “esperadas”, pues según ellos, la pobreza siempre aumenta en tiempos de recesión, y esta ha sido la más profunda y extensa desde la Gran Depresión de 1929.

Razones

Sheldon Danziger, director del National Poverty Center (Centro Nacional de la Pobreza) de la Universidad de Michigan, explicó a BBC Mundo algunas de las posibles causas de estos resultados.

“Nuestros índices de pobreza son mayores que en Canadá y algunos países del norte de Europa por dos razones: la primera es que desde hace 30 años los salarios reales de los que no tienen un diploma de secundaria han disminuido considerablemente, en especial para aquellos que trabajan en la construcción”,
dice Danziger.

“En segundo lugar, nuestras políticas sociales hacen muy poco por aumentar los salarios de los trabajadores en épocas de bonanza económica o para ayudar a los desempleados durante las recesiones”, agrega.

Otro dato que resalta Danziger es que el 21% de los niños en EE.UU. son pobres. Según él, ese es un porcentaje similar al del año 1965.

“La mayoría de ellos no tiene acceso a la educación superior, por lo que es más probable que continúen siendo pobres cuando sean adultos”, agregó.

Entre los hispanos

El nivel de pobreza entre los hispanos resultó ser bastante más alto que los blancos no hispanos: 26,6% frente a un 9,9%.

Su media anual de ingreso es de US$37.800, mientras que más del 30% de ellos no tiene seguro médico. Ni público, ni privado.

En 2010, un portavoz de la organización Pan para el Mundo (1) (BFW, por sus siglas en inglés) explicó a BBC Mundo que una de las causas de la pobreza de los hispanos era el área y las industrias en las que trabajan. Además, el nivel de desempleo en sectores como la construcción y los servicios es mucho mayor al promedio general, dijo entonces.

Durante los últimos meses, la tasa de desempleo en EE.UU. ha continuado por encima del 9%. En un intento por bajar esa cifra, el presidente Barack Obama dio a conocer la semana pasada un clicplan de empleoclic que aún deberá ser aprobado por el Congreso.

De cualquier manera, según las perspectivas del National Poverty Centerde la Universidad de Michigan, para que la tasa de pobreza general regrese a los niveles de 2000 (11,7%) tomará por lo menos unos seis o siete años.

Acerca de Ocktopus

Chileno, criado en Venezuela, amante de la buena vida, del buen pasar. Inquieto en los temas que me apasionan, siempre indago, busco e intento conocer nuevas cosas. Emprendedor innato. Siempre intento canalizar mis actividades en aquellas cosas que me atraen, de allí que los espacios en la red se vinculan a el turismo, la gastronomía y mantenerse informado.

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