Videoconferencias o videochats, como lo prefiera, ahora…para todos los gustos

Fecha:09/07/11
Fuente:Tendencias.La Tercera
Autor:Marcelo Córdova

Skype no es la única alternativa para entablar diálogos cara a cara vía computadores o celulares. Google, Apple y Facebook también apuntan a servicios que ofrecen desde imágenes de alta resolución hasta integración con redes sociales.

Un aumento en el total de usuarios registrados, de 447 millones a 663 millones y un crecimiento importante en el número de cibernautas que usaron el servicio mes a mes -la cifra pasó de 105 millones a 145 millones- marcaron el exitoso año 2010 del servicio Skype. La expansión de esta plataforma, lanzada en 2003 y que remeció el mercado al permitir realizar llamadas telefónicas gratuitas vía internet, no sólo motivó a Microsoft a comprar la empresa en US$ 8,5 mil millones sino que dio pie para impulsar otro creciente mercado: el de las comunicaciones vía video.

Recientemente, la compañía lanzó un nuevo servicio, que permite a los usuarios de celulares Android realizar videollamadas gratuitas a otros usuarios de Skype, incluyendo aquellos que operan con móviles iPhone de Apple. La estrategia responde a la creciente propagación de este tipo de servicios, propiciado por el constante aumento en la capacidad de tráfico de datos de las redes tanto de banda ancha hogareña como en aparatos móviles.

De hecho, según Skype, hoy sus usuarios totalizan 300 millones de minutos de videollamadas al mes, lo que corresponde al 40% de todos los contactos vía Skype. Y si bien es cierto la gran mayoría de estos servicios -que también incluyen a FaceTime(def)de Apple, el nuevo Hangouts de Google y ooVoo (def), entre otros- son gratuitos, las compañías también ofrecen opciones pagadas que integran opciones como imágenes de alta resolución y que están generando un lucrativo nicho.

Según una investigación realizada por la consultora inglesa Point Topic, en 2010 el mercado de llamadas desde computadores creció 12.6% y generó US$ 17,3 mil millones en ganancias. Pero eso no es todo, ya que de acuerdo a un análisis elaborado por la empresa In-Stat, los servicios pagados de videollamadas para celulares generarán mil millones de dólares en ganancias en 2015. De la misma forma, los usuarios de estas plataformas crecerán 115% y en Norteamérica las videollamadas generarán un tráfico de nueve petabytes, datos equivalentes a cinco veces los datos almacenados en todas las bibliotecas universitarias de EE.UU.

Skype: alta resolución en las llamadas

Para los usuarios de Skype, las videollamadas entre los usuarios del sistema son gratuitas. Y sus aplicaciones, tal como lo señala la empresa, son múltiples: desde compartir celebraciones familiares hasta leerle a un hijo un cuento a distancia y establecer videoconferencias.

La versión para computadores ofrece videos de alta resolución, para lo cual se requiere descargar la más reciente versión del programa para Windows y tener una webcam HD.

Además, para disfrutar plenamente esta opción se requiere un equipo con procesador de doble núcleo y una conexión de al menos 512 kilobits.

Skype también ofrece videollamadas grupales con hasta 10 usuarios, aunque para la mejor calidad, se recomienda un máximo de cinco. Para esta opción se requiere una suscripción premium de US$ 8,99 al mes. La empresa ofrece, además, 25% de descuento en la cámara de alta definición faceVsion Touchcam N1, la cual se puede comprar desde Chile a $ 75.890.

Facebook actualiza su chat

La poderosa red social Facebook acaba de entrar a la competencia del video chat, gracias a un sistema respaldado con la tecnología Skype. Desde ahora, cuando un usuario revise el perfil de un contacto no sólo encontrará el botón de mensajes, sino que uno que dice “llamada”. Al hacer click en él, la otra persona recibirá una alerta preguntándole si acepta el contacto; en caso de desear la llamada, el contacto vía video se establecer inmediatamente.

Al usar el servicio por primera vez, el usuario deberá instalar un pequeño programa o plugin que habilita las videollamadas. La opción también fue integrada directamente al chat de Facebook, el cual fue rediseñado con una nueva barra de tareas que se apodera del lado derecho de la pantalla. La primera vez que se hace click en un usuario aparece un aviso que pregunta si se quiere realizar la primera videollamada.

Por ahora el servicio no soporta videollamadas grupales, pero el fundador, Mark Zuckerberg, no descartó que esta opción se habilite a futuro y que también se pueda usar en celulares.

ooVoo se integra a los blogs

ooVoo opera tanto en computadores como celulares tipo Android y, en el futuro, con móviles iPhone. Ambas versiones permiten llamados con video con hasta tres amigos al mismo tiempo en su versión gratuita, ya sea a través de Wi-Fi, 3G y 4G.

En el caso de la conexión vía banda ancha, se requiere un mínimo de 128 kbps de bajada y de subida. Para alta resolución, se recomienda un ancho de banda de 384 kbps tanto de bajada como de subida. Al abrir el programa en el computador, la pestaña de contactos muestra una lista de amigos que permite conectarse al hacer click en la foto de un contacto y luego en el icono de llamadas por video.

Además, el usuario puede añadir un botón de llamada a su página web, blog, firma de e-mail o red social. De esta forma, los contactos que no tienen ooVoo sólo deberán pulsar el botón para comenzar una llamada de video. Las versiones pagadas de ooVoo incluyen la opción de entablar videollamadas en formato de alta resolución, con hasta seis personas. El servicio incluye grabación de llamadas y mensajes de video de hasta 10 minutos.

Hangouts apuesta al lazo social

Hangouts integra el reciente paquete de aplicaciones englobadas bajo la marca Google+ y se diferencia por tener una inclinación netamente social y grupal. El concepto es simple, ya que se trata de un sistema de chat,donde en lugar de escribir la gente conversa vía webcam.

El sistema es gratuito y permite que hasta 10 personas de la lista de contactos del usuario conversen al mismo tiempo. Algunos usuarios han reportado problemas para acceder al sistema vía el browser Safari de Apple, al igual que en equipos Mac con sistema operativo anterior al OS X 10.5. Los miembros de Google+ deben hacer click en “iniciar un hangout”, tras lo cual se abre un salón de video chat y un mensaje se envía a los contactos que la persona tiene en sus círculos de contactos, avisándoles del videochat. Según señaló recientemente Vic Gundotra, vicepresidente de plataformas sociales de Google, la idea de Hangouts es simular a un grupo que conversa en al antejardín de una casa.

Qik suma mails con video

La plataforma Qik ofrece videochat de dos vías y con sólo pulsar una vez el icono de la aplicación es posible cambiar entre la cámara frontal y trasera de los aparatos que las posean. Actualmente está disponible para todos los modelos de iPhone, iPod Touch con cámara y el tablet iPad 2 con sistema operativo iOS 4 o posterior, además de aparatos móviles Android.

Una de sus últimas versiones incluso ofrece comunicación entre los celulares Apple y aquellos con sistema operativo Android de Google. Para usar esta aplicación sólo basta elegir el contacto de la libreta de direcciones del teléfono: si la persona tiene Qik Video Chat recibirá en su teléfono un sonido de ringtone y la conexión será inmediata; si la persona no cuenta con esta opción es posible enviar video mails.

Las personas pueden ver estos clips de video, sin importar qué aparato o red celular estén usando. Si no son usuarios de Qik, recibirán un mensaje de texto con un enlace privado al video mail. La versión para Android se enlaza a Facebook para así saber cuando un contacto comparte un video.

Paltalk: salones de video chat

Paltalk es una plataforma diseñada para ofrecer específicament un link SuperIM que da acceso a la comunicación vía video.

La plataforma ofrece alta resolución con hasta 20 cuadros por segundo y se puede compartir a través de Facebook, Twitter y Stumbleupon (def), entre otras redes sociales. Paltalk para computadores ofrece más de 5.000 salas de videochat, clasificadas en 20 categorías e integradas por cuatro millones de miembros.

Además, el sistema permite generar una dirección web personalizable (ejemplo: juan.superim.me), donde se pueden reunir hasta 10 usuarios y así realizar conferencias vía web y videochats. Los visitantes también pueden dejar mensajes con video.

La herramienta también tiene un alto potencial para ser integrado por empresas y así realizar seminarios gratuitos en línea. El sitio también cuenta salones de exhibición virtual de exhibición de cortos, donde miles de usuarios se reúnen a ver cortos provenientes de sitios como Heavy.com, clips de la lucha libre y cientos de otros videoclips.

FaceTime destaca por su uso sencillo

El sistema fue anunciado por Apple en junio de 2010, junto con el iPhone 4. Luego se expandió a la nueva generación de reproductores iPod, los computadores Mac, los MacBooks y el tablet iPad 2. La plataforma opera sólo entre esos aparatos y, aunque viene preinstalada de forma gratuita en los dispositivos móviles y en los modelos Mac más recientes, aquellos con máquinas más antiguas deben descargarlo desde la tienda iTunes por US$ 0,99.

Para quienes usan iPhone, sólo basta realizar una llamada normal y luego presionar sobre el icono FaceTime en la pantalla para cambiar a video. En el iPod Touch y el iPad 2, el proceso se inicia desde la aplicación y para ello se necesita una cuenta en Apple -la misma que se usa para descargar aplicaciones de iTunes- para recibir e iniciar videollamadas, ya que opera como si fuera un número telefónico. FaceTime ofrece alta resolución, gracias a las cámaras integradas en los aparatos y que ofrecen una nitidez HD de 720p.

Tango apunta a celulares

Este sistema está diseñado para celulares Android y iPhone y entre sus funciones se cuentan llamadas de video gratuitas en todo el mundo, entre usuarios que tengan la aplicación, conexión entre dispositivos Apple y Android y alternancia entre cámaras y pantallas, para así mostrar lo que está ocurriendo alrededor.

La aplicación es gratuita y también opera con tablets tipo Android y el iPad de Apple, sobre redes 3G, 4G y WiFi. Si los contactos del usuario ya cuentan con Tango, al bajar el programa sus nombres aparecerán en la lista de contactos.

Una de las opciones más interesantes es la posiblidad de alternar entre llamadas sólo con audio o con video. De esta forma, el usuario puede pasar de un formato a otro durante una misma llamada, para que así el usuario determine de qué forma quiere comunicarse.

De acuerdo con el portal de tecnología Zdnet.com, Tango posee una calidad de video decente, pero no a la altura de FaceTime, aunque su audio es excelente.

La plataforma también tiene un botón que permite invitar para enviar un email a aquellos contactos que aún no bajan el programa.

Fuente

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Acerca de Ocktopus

Chileno, criado en Venezuela, amante de la buena vida, del buen pasar. Inquieto en los temas que me apasionan, siempre indago, busco e intento conocer nuevas cosas. Emprendedor innato. Siempre intento canalizar mis actividades en aquellas cosas que me atraen, de allí que los espacios en la red se vinculan a el turismo, la gastronomía y mantenerse informado.

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