Chatarra de cobre transa unos US$ 200 millones al año en Chile

Fuente: La Tercera
Fecha: 02/04/2011

El mercado interno vende 24 mil toneladas de chatarra por año, a un precio entre 5% y 10% inferior al precio de mercado del cobre.

El homicidio de dos oficiales de la PDI ocurrido la semana pasada, en un proceso de fiscalización por robo de cables, puso en relieve el negocio en torno a la chatarra de cobre. Es decir, el cobre que alcanzó el final de su vida útil y que, usualmente, luego de pasar por un proceso de fundido y refinado para extraer las impurezas, regresa al mercado.

El negocio de la chatarra de cobre mueve al año unos US$ 200 millones, considerando los actuales precios del metal rojo.

Gustavo Lagos, profesor del Centro de Minería de la Pontificia Universidad Católica, explica que la chatarra que llega al mercado tiene una vida media de 29 años. El académico detalla que el mercado interno comercializa unas 24 mil toneladas de chatarra al año, volumen que equivale al 0,4% de la producción total de cobre del país. Uno de los principales compradores es Madeco, la firma del grupo Luksic. La empresa Elaboradora de Productos de Cobre es otro de los jugadores relevantes.

Madeco compra entre un 20% y 25% del volumen total, afirman fuentes del mercado doméstico.

La chatarra se vende con un descuento de entre 5% y 10% respecto del valor de mercado de la tonelada de cobre. Así, si esta última se comercializa en cerca de US$ 9.500, la tonelada de chatarra se puede transar en torno a US$ 8.700. En todo caso, el valor final dependerá del precio del metal rojo y los acuerdos entre empresas, que consideran tres modalidades: valores vigentes al día de entrega, un promedio de la semana o del mes.

La chatarra que se comercializa proviene de alambres, cables, tubos, transformadores, motores, televisores, computadores y celulares, entre otros. Firmas como Madeco la adquieren de tres principales fuentes: fabricantes de conductores de cobre; empresas que reciclan chatarra proveniente de demoliciones de edificios, estructuras y remates industriales, y de las distribuidoras eléctricas, quienes dan de baja o cambian las líneas. Desde el año 1996, las distribuidoras tienen un contrato de venta. En 2010, Madeco, por ejemplo, les compró a las eléctricas alrededor de 1.000 toneladas de chatarra.

Exclusividad

Rodrigo Castillo, director ejecutivo de Empresas Eléctricas AG, dice que “nuestro gremio tiene un contrato de exclusividad que estipula que todo el cable eléctrico que desechamos se lo vendemos sólo a Madeco”. No obstante, las distribuidoras son una de las principales afectadas por el robo de cables.

En los últimos años, la cantidad sustraída desde las redes eléctricas aumentó considerablemente. Si en 2008 fueron cerca de 400 los kilómetros de cable robados, al año siguiente la cifra se elevó a unos 600 kilómetros y en 2010 totalizó 1.355 kilómetros. Según Lagos, esa cifra equivale a unas 400 toneladas de cobre que, si se vendiese como chatarra, tendría un valor de unos US$ 3,5 millones, según los precios actuales del metal rojo.

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Acerca de Ocktopus

Chileno, criado en Venezuela, amante de la buena vida, del buen pasar. Inquieto en los temas que me apasionan, siempre indago, busco e intento conocer nuevas cosas. Emprendedor innato. Siempre intento canalizar mis actividades en aquellas cosas que me atraen, de allí que los espacios en la red se vinculan a el turismo, la gastronomía y mantenerse informado.

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